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Esistenti fin dall’antichità, gli interventi di chirurgia plastica possono servire sia come procedura estetica che per ricostruire parti del corpo umano. Le prime testimonianze della storia della chirurgia plastica nell’umanità risalgono a più di duemila anni prima di Cristo. I papiri dall’India riportano tecniche rudimentali di ricostruzione di parti del corpo, principalmente da interventi chirurgici al naso, grazie a mutilazioni che servivano come punizione per gli indù.

Secoli dopo le pratiche indiane, un altro momento di progresso per questi interventi è stato durante le due guerre mondiali. La necessità di un trattamento chirurgico per i soldati e i civili colpiti da bombe, spari e frane ha fatto sì che la pratica si evolvesse e, di conseguenza, è emersa la specializzazione dei chirurghi nelle riparazioni del corpo e del viso.

Commosso dalla triste realtà sociale degli ex combattenti di ritorno dalla Grande Guerra, il medico neozelandese Harold Gillies cercò di alleviare la sofferenza e alla fine rivoluzionò la medicina.

Di solito le ferite aperte erano semplicemente ricucite e finivano per causare orribili cicatrici, ma dagli interventi di Gillies, coloro che si dissanguarono durante il conflitto armato trovarono un po’ più di dignità per vivere il dopoguerra.

Chirurgia plastica al servizio degli uomini

Con il permesso di occupare quasi mille posti letto in diversi ospedali della periferia di Londra, il dottor Gillies ha iniziato a reclutare il suo staff, inviando lettere d’invito non solo ai medici, ma anche a designer, scultori e fotografi.

Gillies si rese conto che sarebbero stati necessari professionisti dei settori più diversi e che, oltre ad avere talento, sarebbero stati anche estremamente creativi. Persone capaci di scolpire volti da carne viva.
Il primo intervento chirurgico. La prima chirurgia plastica facciale fu eseguita nel 1917. Tuttavia, la sfida del team è stata quella di trovare il modo di coltivare i tessuti per colmare le lacune causate dalle esplosioni.

Gillies ha poi sviluppato una tecnica che consiste nel rimuovere un tubo di pelle sana da un punto non ostruito – di solito il petto o la schiena – per poi collegare un’estremità del tubo al punto in cui verrà eseguito il trapianto, il tutto senza interrompere il flusso sanguigno.

Tecnica operatoria in chirurgia riconstruttiva

Così, dopo un certo tempo, la pelle si rigenera naturalmente nel sito da cui è stata inizialmente rimossa e il tubo può essere rimosso in modo da poter essere innestato nel nuovo sito. Questa tecnica è stata ampiamente sviluppata da Gillies negli anni successivi, anche perché ha ridotto drasticamente il rischio di infezione (i primi antibiotici sono stati inventati solo anni dopo).

Walter Yeo è stato il primo paziente a sottoporsi a un intervento di chirurgia plastica, è stato anche il primo paziente trattato da Gillies con questa tecnica. Yeo, all’età di 25 anni, ha subito un incidente con una pistola che ha provocato profonde ustioni e la perdita delle palpebre inferiori e superiori.

Con materiale proveniente dal corpo del paziente, Gillies e il suo team multidisciplinare hanno ottenuto buoni risultati lavorando con lembi e innesti di pelle e costole trapiantate.

Gillies è stato anche responsabile del primo intervento chirurgico di riassegnazione del genere da donna a uomo. La procedura è ancora oggi in uso per la costruzione del pene nei pazienti transgender.

Nonostante lo sforzo di tutte le parti coinvolte, purtroppo la maggior parte dei ragazzi è rimasta gravemente sfigurata anche dopo diversi interventi di ricostruzione.

Molti non hanno nemmeno presentato miglioramenti significativi sufficienti per essere fotografati per gli archivi dell’ospedale.

 

Tra il 1917 e il 1925, il team del dottor Gillies ha assistito circa 5.000 pazienti. Grazie alla natura sperimentale del team multidisciplinare e all’immenso numero di casi seguiti in così poco tempo, Gillies e il suo team hanno contribuito immensamente all’avanzamento del settore della chirurgia plastica.
Gli attuali interventi di chirurgia plastica

Oggi il ramo della chirurgia plastica cresce sempre più rapidamente. Le evoluzioni appaiono sia nei materiali utilizzati dai medici, come i siliconi e le protesi cartilaginee, sia nella ricerca accademica. La chirurgia plastica non si occupa solo dell’aspetto di chi desidera un cambiamento nel proprio corpo.

Comprende anche gli interventi di riparazione, che vengono eseguiti da uno o più bisogni fisiologici del corpo. Quando una persona ha bisogno di ripristinare le funzioni vitali, come la copertura della pelle o di una parte del corpo, spetta al chirurgo plastico e ad altri specialisti chirurgici ripristinare la funzionalità del corpo.

Tuttavia, con l’intensa ricerca della bellezza, della giovinezza e degli standard corporei imposti dai media, alcune persone ricorrono alla chirurgia plastica più spesso di quanto non sarebbe sano ed esagerare le modifiche corporee e facciali.

Perché questo non accada, è importante che il professionista sia ben addestrato e sappia come affrontare queste situazioni quando si presentano.

Chirurgia plastica fino a oggi nel 2020

Tuttavia, se eseguiti con cautela, senza esagerare e con professionisti ben specializzati, gli interventi di chirurgia plastica possono aiutare molto l’autostima del paziente.

È importante che le procedure siano anche alleate di una sana alimentazione, dell’attività fisica e anche del follow-up psicologico. In modo che il paziente possa evolvere in modo sano, senza avere la volontà e la falsa necessità di ricorrere a più procedure.